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欧航局罗塞塔彗星探测项目延长至明年9月底

2018-10-31 14:02:19

欧航局“罗塞塔”彗星探测项目延长至明年9月底

据新华社客户端报道,总部设在法国巴黎的欧洲航天局日前正式确认, 罗塞塔 彗星探测项目将延长至2016年9月底,届时探测器将很有可能降落在彗星 丘留莫夫-格拉西缅科 表面。

欧航局说, 罗塞塔 探测任务原本将持续至今年年底,但欧航局科学项目委员会日前正式批准将该任务延长9个月。到那时,由于彗星 丘留莫夫-格拉西缅科 将逐渐远离太阳,越来越少的光照将无法保证围绕彗星运行的 罗塞塔 获得足够能量,其携带的一系列科研设备也将无法有效运行。

据悉,在任务延长的9个月里,项目团队将利用此前积累的经验让 罗塞塔 尝试一些新的、更具挑战性的探索任务,包括飞到彗星无法被阳光照射到的阴暗区域,观测那里彗尾离子、尘埃、气体之间的互动情况,以及收集彗核附近处的尘埃样本。

丘留莫夫-格拉西缅科 彗星预计将在今年8月13日抵达近日点。欧航局参与该项目的科学家指出, 罗塞塔 项目的延长将让科学家们有机会观测到彗星活动减弱的过程,而 罗塞塔 也将有机会进一步向其彗核靠近,收集更多数据。通过对比各类数据,人类将有机会全面了解彗星在整个生命周期中的变化过程。

罗塞塔 于2004年携彗星着陆器 菲莱 升空,开始10年 追星 之旅。2014年11月12日, 菲莱 脱离 罗塞塔 并登陆彗星表面。但由于固定装置未按计划启动, 菲莱 着陆时曾两度弹起,落在了一个陨石坑边缘的阴影中。由于电力不足, 菲莱 在工作了约60小时后进入休眠状态。 沉睡 了7个月后, 菲莱 曾在本月3次短暂 苏醒 ,与地球取得联系。

欧航局表示,一旦 罗塞塔 的运行轨道能调整至距离彗星表面10公里以内,它将有机会拍摄到 菲莱 更清晰的图像。

欧航局也指出,是否能够按目前的设想让 罗塞塔 终降落在彗星表面尚需进一步研究。项目团队首先要研究 罗塞塔 在彗星远离太阳途中以及自身接近彗星后的状态,再尝试为 罗塞塔 选定着陆点。着陆点确定后, 罗塞塔 将需要约3个月的时间完成着陆。

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